Cassini-Huygens-avaruusalus, joka on tutkinut Saturnusta ja sen renkaita hieman yli kuukauden, on löytänyt uuden säteilyvyön maapallon ympäriltä ja uuden myrskyisen käytöksen. Tämän operaation maa-alueiden virkamiehet ilmoittivat tänä viikonloppuna.

Yli 7 vuoden matkan jälkeen Cassini sijoitettiin planeetan kiertoradalle renkaineen 1. heinäkuuta. Se sijaitsee tällä hetkellä noin 19 000 kilometrin päässä Saturnuksen pinnasta. Neljän vuoden ajan tämä yli 6 tonnin koetin yrittää selvittää aurinkokunnan tämän kuudennen planeetan salaisuudet.

Yhdysvaltalais-eurooppalaisen koettimen viimeisimmät havainnot viittaavat siihen, että Saturnaa ympäröivä symmetrinen ja näkymätön säteilyvyö on paljon lähempänä planeettaa kuin aiemmin ajateltiin. Tämä säteilyhihna sisältää suuren määrän korkeaenergisia hiukkasia, kuten ioneja ja elektroneja, joita planeetan magneettikenttä pitää lähellä planeettaa.
Yhden Cassinin instrumentin toiminnasta vastaava tutkija Donald Mitchell uskoo, että tällä vyöllä voi olla tärkeä rooli planeetan ilmakehän ja sen luonnollisten satelliittien kehityksessä.

Radiotunnistuslaitteista vastaava tutkija Bill Kurth havaitsi koettimen keräämissä uusimmissa tiedoissa muutoksia ukkosmyrskyihin verrattuna yli kaksikymmentä vuotta sitten tehtyihin mittauksiin. Tosiaankin, vaikka jälkimmäinen ilmestyi säännöllisesti 80-luvulla, ne olisivat nykyisin episodisempia ja vievät enemmän aikaa Saturnuksen ympäri, mikä selittyy sillä, että nämä häiriöt muodostuvat korkeammat leveysasteet kuin 20 vuotta sitten. Toisaalta näillä rengasmaapallon alueilla tuulen nopeus on alhaisempi.
Suositeltava Toimituksen Valinta