Genesis-tehtävän tutkijat pidättävät hengitystään. Auringon tuulenäytteitä sisältävä kapseli palaa tänä iltana noin klo 18.00 maan ilmakehään. Kahden koukulla varustetun helikopterin on palautettava arvokas paketti ja vältettävä siten vaarallista laskua.

Kahden minuutin ja 7 sekunnin kuluttua ilmakehän ylittämisestä ensimmäinen laskuvarjo avautuu. Anturi on 33 km korkeudessa. Kuusi minuuttia myöhemmin päälaskuvarren tulisi avautua noin 6 km korkeudessa, ja silloin helikopterit alkavat toimia. Operaation johtajat arvioivat voivansa kokeilla onneaan viisi kertaa.

Tämä hämmästyttävä harjoitus, jonka NASA lähettää suorana Internetissä (katso vastapäätä), ei ole ensimmäinen, kaukana siitä. Ennen kuin satelliitit pystyivät lähettämään tietonsa suoraan maan päällä oleviin ohjauskeskuksiin, havainto-satelliittien ottamia elokuvia palautettiin tällä tavalla. Corona-ohjelmassa, joka toteutettiin vuosina 1958 - 1972, Yhdysvaltain ilmavoimien lentokoneet palauttivat kymmeniä elokuvakapselia.

Tekniikka oli sama: koukun oli ripustettava laskuvarjo. Suurin ero: operaatiot olivat erillisiä. Ja hyvästä syystä: satelliitit tarkkailivat tuolloin vihollista Neuvostoliittoa. Genesiksestä hän havaitsi aurinkotuulet ja hänen takaisin ottamansa näytteet kiinnostavat astrofysiikkoja ympäri maailmaa.
Suositeltava Toimituksen Valinta