Delta II -raketti Messenger-koettimen ollessa mukana, lähti suunnitellusti Cape Canaveralista, Floridasta, kello 8.16 tänä aamuna. Yhdysvaltojen avaruusjärjestön (NASA) valvojat ovat korostaneet, että viivästyminen päivästä johtui trooppisen myrskyn läheisyydestä. Alexin laukaisu tehtiin erittäin hyvissä olosuhteissa.

1, 2 tonnin Messenger-avaruusalus on juuri aloittanut noin 7, 9 miljardin km matkan, ja kestää hiukan yli 6 vuotta. Kun vuonna 2008 koetin saavuttaa vihdoin Mercuryn, sen tehtävänä on kerätä mahdollisimman paljon tietoa Auringon lähinnä olevalta planeetalta.

Messengerissä on seitsemän instrumenttia, joiden pitäisi auttaa häntä hänen tehtävässään, mukaan lukien kuvantamisjärjestelmä, korkeusmittari ja kaksi spektrometriä ilmapiirin ja magnetosfäärin tutkimiseksi.

Tämän koettimen avulla tähtitieteilijät toivovat kerätä tietoa, jota he eivät saaneet Mariner 10 -operaation jälkeen 30 vuotta sitten. Avaruusalusta, joka lensi kolme kertaa planeetan yli, jätti monia kysymyksiä vastaamattomiksi. Seuraava tapaus ...
Suositeltava Toimituksen Valinta